Volume 6  |  número 1

html

Two challenges of a selectionist analogy to the theory of selection by consequences

Luiz Henrique Santana

 

doi: 10.18761/pac.2015.6.1.a03

Abstract

The explanatory system developed by Skinner culminated in the formulation of an explanatory mechanism that should address the behavior as an analogy between natural selection of Darwin and operant conditioning. Skinner believed that this analogy would be enough to sort the behavioral disciplines into three explanatory levels: phylogenetic, ontogenetic and cultural. However, before Darwin's theory became a universal paradigm for biology, it was necessary to find a substrate on which selection could act in order to test the limits and scope given by Darwinian formulation, i.e., Mendel's discoveries about genetic transmission of hereditary characters. Beyond neodarwinist synthesis, the Experimental Analysis of Behavior still does not have a biological basis for the test of the Skinner hypothesis about the selection of operant behavior as an analogue of natural selection. In addition, there is not a mathematical model to predict the distribution of variability of individual repertoire in an analogue of Hardy-Weinberg Law. What is the impact of these inconsistencies on the theory of selection by consequences? Before accepting the analogy between operant conditioning and natural selection, it is necessary to understand the laws of variation and retention of behavior and to explain how this sensitivity occurs and how it affects behavior.

Keywords: Operant conditioning, natural selection, neo-Darwinism, selection by consequences.

 

 

Resumo

O sistema explicativo desenvolvido por Skinner culminou com a reformulação de um mecanismo explicativo que deveria abordar o comportamento segundo uma analogia entre a seleção natural de Darwin e o condicionamento operante. Skinner defende que esta analogia seria suficiente para ordenar as disciplinas comportamentais em três níveis explicativos: filogenético, ontogenético e cultural. Sem embargo, antes da teoria de Darwin se tornar um paradigma universal para a biologia foi necessário encontrar um substrato sobre o qual a seleção pudesse atuar para assim testar os limites e o alcance da reformulação darwiniana, i.e., as descobertas de Mendel acerca das leis da genética e da transmissão dos caracteres hereditários. Para além da síntese neodarwinista, a Análise Experimental do Comportamento ainda hoje não possui um substrato biológico que permita o teste da hipótese de Skinner sobre a seleção do comportamento operante como um análogo da seleção natural. Tampouco há um modelo matemático para prever a distribuição da variabilidade do repertório individual, em um análogo do princípio de Hardy-Weinberg. Qual o impacto dessas incompatibilidades na teoria da seleção por consequências? Antes de aceitar a analogia entre seleção natural e condicionamento operante é necessário entender as leis da variação e retenção do comportamento e explicar como ocorre essa sensibilidade e como isso afeta o comportamento.

Palavras-chave: condicionamento operante, seleção natural, neodarwinismo, seleção por consequências.

 

 

Resumén

El sistema explicativo desarrollado por Skinner culminó en la formulación de un mecanismo explicativo que debería abordar el comportamiento según una analogía entre la selección natural de Darwin y el condicionamiento operante. Skinner creía que esta analogía sería suficiente para ordenar las disciplinas conductuales en tres niveles explicativos: filogenético, ontogenético y cultural. Sin embargo, antes de la teoría de Darwin quedarse en un paradigma universal para la biología fue necesario encontrarse un sustrato sobre el cual la selección pudiese actuar para así testar los limites y el alcance da formulación darwiniana, i.e. los descubrimientos de Mendel acerca de las leyes genéticas de la transmisión de caracteres hereditarios. Allá de la sintiese del neodarwinismo, la análisis experimental de la conducta aún hoy non tiene una base biológica que permita el teste de la hipótesis de Skinner acerca de la selección del comportamiento operante como un análogo de le selección natural. Tan poco hay un modelo matemático que permita prever la distribución de la variabilidad del repertorio individual en un análogo de la Ley de Hardy-Weinberg. ¿Cuál es el impacto de estas incompatibilidades sobre la teoría de la selección por consecuencias? Antes de aceptar la analogía entre condicionamiento operante y selección natural, es necesario comprender las leyes de variación y retención del comportamiento y explicar cómo esta sensibilidad ocurre  e cómo afecta la conducta.

Palabras-Clave: condicionamiento operante, selección natural, neodarwinismo, selección por consecuencias.